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Votre chien est atopique : quelques conseils

VOTRE CHIEN EST ATOPIQUE : QUELQUES CONSEILS

Avec l'aimable autorisation du Docteur Vétérinaire

Emmanuel Bensignor, spécialiste en dermatologie

Qu'est-ce que la dermatite atopique ?

Il s'agit d'une maladie de peau très fréquente, chez le chien comme chez l'homme. On considère que 5 à 10% des enfants souffrent d'eczéma atopique ; la maladie est probablement aussi fréquente dans l'espèce canine.

Il s'agit d'une maladie complexe, faisant intervenir à différents degrés la génétique (il existe des familles de chiens atopiques), l'environnement (rôle des allergènes et notamment des acariens de poussières), des anomalies de la peau qui est trop sèche, le système immunitaire (inflammation cutanée), etc...

Les symptômes cardinaux de cette maladie sont, au moins initialement :

Un léchage des pieds

Des frottements du museau

Des démangeaisons dans les oreilles

Des démangeaisons au niveau anal et périanal

Ces symptômes peuvent apparaître simultanément ou au contraire progressivement. On note parfois en association des signes respiratoires (éternuements fréquents) ou oculaires (larmoiements).

Il est important de comprendre :

Que la dermatite atopique est une maladie chronique et incurable : les traitements doivent être administrés au long cours (comme pour l'eczéma ou le psoriasis chez l'homme)

Que le traitement n'est pas unique : il faudra utiliser plusieurs approches thérapeutiques concomitamment, par exemple applications de shampooings ET alimentation hypoallergénique ET traitement anti-inflammatoire ET désensibilisation

Quelles sont les principales options thérapeutiques ?

Plusieurs options sont possibles, qui ne s'excluent pas entre-elles :

1) déterminer les allergènes responsables des symptômes par tests d'allergie (réalisation d'injections dans la peau du chien et lecture des résultats après 15 minutes) pour réaliser une éviction quand elle est possible ou une désensibilisation (vaccination anti-allergène) sinon. Il est préférable d'avoir recours à des batteries comportant de nombreux allergènes (entre 25 et 50) pour ne pas risquer de à passer à côté de l'allergie ; dans ce contexte, il n'est pas conseillé d'utiliser les batteries contenant seulement quelques allergènes (5 à 10).

2) utiliser des produits anti-inflammatoires «légers», qui présentent l'avantage de ne pas provoquer d'effet indésirable, mais dont l'efficacité est modérée (à réserver donc aux cas peu graves ou en complément d'autres thérapeutiques): acides gras essentiels et/ou antihistaminiques

3) utiliser des produits anti-inflammatoires puissants, deux molécules sont disponibles : la cortisone, très efficace, peu coûteuse, mais présentant des effets secondaires au long cours : à réserver donc à des traitements courts. La ciclosporine, très efficace, présentant peu d'effets secondaires, même au long cours, qui est assez coûteuse

4) utiliser régulièrement des shampooings qui réhydratent la peau

5) utiliser régulièrement des insecticides pour éviter l'apparition de démangeaisons liées aux puces

6) utiliser une alimentation haut de gamme et hypoallergénique pour éviter l'apparition de démangeaisons liées à l'alimentation

Il faut bien comprendre les avantages et les inconvénients de chacune de ces méthodes pour décider avec votre vétérinaire quelle est la meilleure approche pour votre chien.

Quelques réponses à des questions fréquemment posées

Mon chien peut-il guérir ? Non, il s'agit d'une maladie incurable, mais qui peut facilement être contrôlée avec un peu de motivation

Une otite peut-elle être signe d'allergie ? Oui, la plupart des chiens allergiques souffrent d'épisodes d'otite à répétition

À quelle fréquence faire les shampooings ? Pour un chien atopique, les shampooings traitants réhydratent la peau et éliminent les allergènes responsables des lésions ; on peut donc raisonnablement conseiller deux à quatre shampooings par mois, à la condition d'avoir recours à des produits vétérinaires, haut de gamme, très hydratants

Quelle est la meilleure approche pour mon chien ? La meilleure approche à l'heure actuelle consiste à faire les tests d'allergie et à désensibiliser le chien. En attendant les résultats de la désensibilisation (9 à 12 mois en moyenne), le recours à la ciclosporine est très intéressant

Mon chien allait bien avec le traitement, mais il recommence à se gratter dès qu'il fait chaud... C'est assez fréquent, le plus souvent liéà une petite infection cutanée ou à une poussée de la maladie ; dans ce cas de figure il faut augmenter la fréquence des shampooings et ne pas hésiter à reconsulter pour avis médical

Mis à jour (Mardi, 14 Novembre 2017 15:32)